画素风西部世界现身,AI 居民甚至会看《1984》

史丹佛大学和 Google 共六名研究员 4 月联合发表轰动业界的论文,内容为研究者建购虚拟小镇「Smallville」,并将 25 个 AI 小人放入模拟环境,用程式让 AI 小人像真人在此工作生活。

这样说可能还很抽象,举几个例子说明。论文当然有附影片,能看到是画素风2D虚拟小镇,住宅、学校、公园、餐厅、咖啡馆和商店等基本生活设施一应俱全,观众是以俯视角度观察每个AI小人在做什麽。每个AI小人都有名字,且头上会有个Emoji对话泡泡,显示正在做什麽,如🦷代表刷牙,📖✏️代表写日记,💻✉️在收信,就像〈模拟市民〉介面。

Smallville小镇诞生时间是今年2月13日早上6点整,从下方AI小人即时状态一览图看来,这时间大部分人还在睡觉。

虚拟小镇开始运转前,研究者已帮每个AI小人写好简单人物介绍,也是最基础的行为指南,如John Lin(JL)的描述是:

  • John Lin是柳树市场药局老板,喜欢帮助别人,总是想办法让顾客更容易买到需要的药品。John Lin和大学教授妻子Mei Lin,以及还是音乐理论学生的儿子Eddy Lin生活在一起;John Lin很爱他的家庭。
  • John Lin认识邻居Sam Moore和Jennifer Moore夫妇好几年了,John Lin认为Sam Moore是善良的人。
  • John Lin和邻居Yuriko Yamamoto很熟。
  • John Lin知道邻居Tamara Taylor和Carmen Ortiz,但还没见过面。
  • John Lin和Tom Moreno是药局同事,John Lin和Tom Moreno是朋友,喜欢一起讨论政治,John Lin对Moreno和妻子Jane Moreno还算了解。

John Lin也设定成「有耐心」、「温和」及「做事有条理」的人,每天会在晚上10点左右上床睡觉,早晨6点起床,下午5点左右吃晚饭。看到这可能发现,AI小人介绍大部分都是和其他AI的关系(而不像影视作品注重某个人),代表小镇每个AI都不是孤立的,时时刻刻都和别的AI有交流。

以John Lin 2月13日这天生活来说,早上6点,John Lin是全家第一个起床的人,起床後刷牙、洗澡、吃早餐和看新闻。8点儿子Eddy Lin也起床准备去上学,Eddy准备要出门时,John追上Eddy并有如下对话:

Eddy出门後不久,妻子Mei Lin也起床了,问起儿子,又发生如下对话:

对话到这里结束,Mei继续上课和写研究论文,John也在早上9点前去药局上班,开始一天生活。当然对话同样用Emoji的💬表示,可点击影片下方AI小人形象查看说了什麽(以及动作描述、位置和人物介绍等)。

随着AI小人陆续起床开始新的一天,类似对话和互动几乎随时发生。或许有人会说,这听起来只是工程师设定好的台词,就像游戏NPC,行动轨迹是什麽、该和谁说话、说些什麽,都是提前写好的程式。不过这虚拟小镇的「神奇」之处在於,有基础「人设」後,25个AI小人相遇、对话等互动,都是自动产生的。

这让虚拟小镇看起来更像真实社会,就像我们经常和朋友讨论最近发生的事,同样情景也会在虚拟小镇上演。Sam和Tom某天在杂货店遇到(当AI注意到对方时就可能产生对话),Sam对Tom说想出来选市长:

稍晚Sam离开後,Tom又碰到另一个场合听说Sam要选市长的John,两人又谈起Sam选上的可能性:

Sam要选市长的消息很快传开,有AI支持有AI犹豫──有这种情形其实挺让人惊喜,一开始研究者只是设定Sam「告诉邻居要竞选市长」,後来所有AI都知道这件事,甚至还会讨论,说不定AI会进化到Sam游说居民这种桥段。

不只这样,不认识的两AI小人,可能因一次偶遇成为朋友。某天在强生公园散步时,Sam遇到Latoya Williams(设定没说两人认识,只说Latoya和其他AI聊天中心话题常是她的工作摄影),於是自我介绍後闲聊。Latoya提到正在执行某摄影专案,「我来这里就是为这专案拍照」。

Sam不仅记住这件事,再次遇到Latoya时除了问候还会关心专案:「嗨Latoya,专案进行得怎样了?」Latoya回答:「嗨Sam,一切都很好!」

▲ Latoya在房间编辑照片。

甚至有更复杂的活动出现,如筹办情人节派对。Hobbs咖啡店老板Isabella Rodriguez准备在2月14日(也就是小镇诞生第二天)下午5~7点举办情人节派对,并邀请每个她遇到的AI小人参加。

Isabella花了整个13日下午装饰咖啡店,中间经常来咖啡店也是Isabella朋友的Maria也来了,Isabella请Maria帮忙布置,Maria同意了。

▲ Isabella挑选情人节派对装饰品。

因人物设定有写到Maria对Klaus有好感,那天晚上她也邀请Klaus参加第二天情人节派对,Klaus欣然答应。情人节当天,包括Maria和Klaus共五个AI小人来参加派对。两天内其实只有「Isabella要办情人节派对」和「Maria对Klaus有好感」是一开始就设定好了,其他如消息传播、装饰咖啡店、邀请暗恋对象、到达派对及互动等,都是AI自发,这只能说令人叹为观止。

和AI小人或「AI智慧体」相关的研究,如辉达VOYAGER、商汤科技联合清华大学与上海人工智慧实验室等通才AI智慧体「Ghost in the Minecraft」(GITM),都是研究让AI自己玩〈当个创世神〉甚至破关。

之前新创公司Fable藉GPT-4产生一集《南方四贱客》,每个角色都为AI智慧体,能自发进行符合身分性格的对话,不过和以上AI智慧体相比,史丹佛和Google的Smallville虚拟小镇更「原创」,所有场景(小镇公设、道路、绿化带,室内陈设等)、人物(每AI小人个性、工作、作息和人际关系等)都全新设计,等於创造新世界,和美剧《西方极乐园》预言过的大型西部主题乐园非常类似。

《西方极乐园》人类可进入主题乐园,论文介绍使用者也可以AI小人形象进入Smallville,「居民对待人类控制的AI智慧体和其他AI没什麽不同」,也能意识到真人控制AI小人的存在,互动并记住对方行为。

同样就像人类游客可干预《西方极乐园》机器接待员行为,使用者也可改变环境干涉Smallville的AI小人行动,如把Isabella家浴室水龙头设成「漏水」,她就会到处找工具尝试修复。人类干预AI小人,以及AI小人说的话、行动等,都是靠ChatGPT做决策,也就是说,人类只需输入自然语言,虚拟小镇AI就可有目的计画地动起来。

有人可能会说讲得这麽天花乱坠但到底可不可靠?我们都知道,现在热门的人工智慧领域,很多研究者都是免费公开论文,但不是所有论文成果都能成真。有人甚至讽刺,有些论文更像「名叫论文的宣传资料」。

几天前Smallville研究者宣布在GitHub开源程式码,作者之一史丹佛大学Joon Sung Park也推文公告好消息:

论文连原始码一起公布,和只发表论文,两者完全不同。同样是人工智慧研究,很多研究员选择只发论文不公开原始码,部分是不舍得将辛苦研究的成果轻易公开,另一方面可能觉得系统还不够成熟(说好听点是不够完美,难听点可能是论文「吹牛过头」,怕被人质疑)。

作者愿意公开Smallville原始码又开源,至少说明对专案非常自信开放。开源也是现在人工智慧领域大语言模型发展趋势,AI秘密越来越少,开源社群才能集思广益、加速模型最佳化反覆运算等好处越能体现,开源模型後劲也可能超过封闭模型。

Smallville原始码公布後不到四天,GitHub星数就超过7.3K。不少网友都很兴奋,辉达首席AI科学家Jim Fan还激动转发:「Smallville是2023年最鼓舞人心的AI智慧体尝试……一群AI可能推动文明进化,我们前方有无限可能性。」

已有网友期待Smallville成果可用在经典开放世界游戏,如〈上古卷轴:无界天际〉、〈动物森友会〉和〈宝可梦〉等,和NPC对话可能不再重复乏味。还有人提议不如在Twitch直播Smallville的每天生活。

当然也有人对AI是否比拟真实世界提出疑问。「问题在最可能用到的大语言模型已驯化,不能反应人性和行为,只会展示善良面,不会有愤怒、嫉妒和爱恨等情绪,让这个模拟世界非常不真实。 」

话虽如此,Smallville可能是目前看起来最真实的AI模拟人类世界。关键在将人类特有的记忆力赋予AI。现实世界人类行为非常复杂,虽然有很多大模型单一时间点模拟出可信的人类行为,但如何让AI个性长期保持一致是不小的挑战,需有一套架构管理AI不断增加的记忆,让记忆不会随时间过去消失。

作者设计一套使AI智慧体保持记忆的架构,像下图所示,AI先认识周围环境,并将所有事情记下来,存进「记忆流」,接着AI计划下步行动或反应时,便会从记忆流搜索,形成决策方案,指导AI之後行为。

以下是Isabella决策过程范例:

宣布开源时,Joon Sung Park也说了几点感想,关於「将来大型语言模型会长什麽样子」,长期目标是通用人工智慧,游戏也是可先应用领域。

不过人类角度出发的应用实装前,画素版西方极乐园的AI居民似乎发展比我们想的更快,现在AI小人行为不再只是日常行动。a16z的AI小镇专案,某些AI小人开始「自发」阅读《1984》,并推荐其他AI小人去看《美丽新世界》等经典着作。想来就让人细思极恐,难道《西方极乐园》AI觉醒真实版就要上演了?

(本文由 品玩 授权转载;首图来源:Joon Sung Park)

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